Остров кошек в Японии

С тех пор как в VI веке, вместе с буддийским учением, в Японию завезли из Китая кошек, эти животные пользуются в стране любовью и почитанием. Кошкам даже посвящён особый буддийский храм в Токио, с обширным кошачьим кладбищем. Популярные во всём мире кафе с кошками тоже впервые появились в Японии.

остров кошек

Однако даже на фоне всеобщего поклонения и обожания кошачья колония на крошечном острове Аошима, что на юге Японии, в префектуре Миядзаки, в 500 метрах к востоку от главного острова Кюсю, представляется удивительным образцом взаимоотношений человека с животным миром. Кошек здесь больше сотни, а местных жителей – не больше двух десятков. Когда-то здесь проживало около 900 человек, но после Второй мировой войны большинство жителей в поисках работы покинули остров, остались лишь старики-пенсионеры.

остров кошек

Примерно в то же время на острове появились кошки – как биологическое и проверенное временем средство борьбы с расплодившимися мышами. Кошки расправились с мышами сравнительно быстро, но сами стали бесконтрольно размножаться. Местные жители не могли (да, по-видимому, и не очень хотели) противостоять кошачьему нашествию, и кошки заняли все пустующие строения на острове. Однако этот процесс нельзя назвать полным одичанием – кошки не боятся людей, не агрессивны и остаются, по сути, домашними животными. Просто, как и положено их роду, «гуляют сами по себе».

остров кошек

Местные жители подкармливают островных кошек, оказывают им ветеринарную помощь, и даже, как могут, контролируют рост поголовья — так, недавно несколько животных подверглись стерилизации. Причина такой заботы не только в традиционной любви японцев к кошкам, но и в экономическом расчёте. На остров Аошима стали ездить туристы, сначала японские, а потом и зарубежные. Японцы отправляются на Аошиму за «душевным исцелением», иностранцы — просто поглазеть на удивительное «кошачье царство». И те и другие изрядно пополняют местную казну. Кошки, таким образом, продолжают служить людям, даже когда живут «сами по себе».

остров кошек

остров кошек

остров кошек

остров кошек

остров кошек

остров кошек

остров кошек

остров кошек

остров кошек

остров кошек